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不列颠哥伦比亚省暂停提起诉讼的强制时效期限和其他强制性时限

大多数必须通过法院诉讼提出的权利主张都受到时效期限的限制,即必须提起法庭诉讼的期限。未能在诉讼时效期间内提起诉讼将导致丧失行使索赔的权力。

《时效法案》(R.S.B.C.1996, c. 13)规定基本时效期限为自发生索赔之日起两年。其他索赔特定的时效期间可以在各种法规中找到。

个人和企业可能已经在考虑就最近发生的事件提起诉讼。例如,如果甲方在20187月违反了汽车零部件供应合同,乙方可能一直在考虑向不列颠哥伦比亚省最高法院提起诉讼,对甲方提出索赔。乙方知晓,时效将于20207月到期(具体时间以违约发生时间和被发现时间为准)。但是,鉴于新冠病毒肺炎全球大流行,乙方有理由担心是否能够收集必要的信息以指示其律师并开始采取行动。

不列颠哥伦比亚省政府已迅速采取行动,消除这种情况造成的不确定性。

根据2020326日依照《应急计划法案》(R.S.B.C.1996c. 111)颁布的部长级命令(以下简称“命令”),不列颠哥伦比亚省公共安全和法律事务总局已暂停所有启动民事或家庭诉讼、聆讯、索赔和上诉的“强制性时效期限”以及“任何其他强制性时限”。

该“命令”自2020326日起生效,截止日期为不列颠哥伦比亚省宣布的紧急状态到期或被取消之日,或宣布的任何延期到期或被取消之日。

在上述例子中,乙方启动诉讼的时效期限尚未届满;一旦该“命令”结束,乙方仍有其在2020325日所剩的时间开始诉讼。

如上所述,该“命令”还暂停了在不列颠哥伦比亚省法令或法律中规定的、提起民事或家庭诉讼、聆讯、索赔和上诉的任何其他强制性期限。

并非所有的救济程序都由法院审理。该“命令”承认了这一现实,规定“具有法定决定权的人、法庭或其他机构可放弃、暂停或延长与行使该权力有关的强制性期限”。因此,该“命令”的措辞是,让那些拥有“法定决定权”的人来决定是否修改强制期限。引用的这段话按照《司法审查程序法案》(R.S.B.C. 1996, c. 241)定义如下:

“法定决定权”是指法律赋予的作出决定的权力或权利,其决定或规定

(a)某人的法律权利、权力、特权、豁免、义务或责任;或

 (b)某人有资格获得或继续获得利益或许可,不论该人是否依法有权获得该利益或许可;

以及包括省级法院的权力……

例如,《工人赔偿法案》(R.S.B.C.1996 c. 492)第243(1)条规定,复审处的上诉必须在作出决定后30天内提出。第243(3)条容许工人赔偿上诉审裁处(下称“WCAT”)主席在“特殊情况”下延长上诉时间。该“命令”的作用是扩大WCAT在确定特殊情况是否妨碍及时提出上诉时的考虑范围。

该“命令”仅适用于暂停B.C.省法令规定的时效期限和其他强制性期限。如果您的索赔受联邦法律或艾伯塔省法律的管辖,则该“命令”不会暂停相关的时效期限或其他强制性期限。

因此,确定B.C.省法律是否适用于您的索赔尤为重要。不会仅仅因为当事人在B.C.省当地提起诉讼而自动适用B.C.省法律,包括经该“命令”修改的B.C.省限制法。当事人可能已通过合同规定适用另一司法管辖区的法律。此外,根据法律冲突原则,法院可以得出以下结论:由于另一项权利主张与不列颠哥伦比亚省以外的其他司法管辖区之间的联系更加明确,因此其他司法管辖区的法律适用于该主张。 

如果B.C.法律不适用,您将需要确定其法律适用的司法管辖区是否颁布了类似的紧急命令(例如,安大略省已经这样做了)。

还应注意,该“命令”不适用于与提起法院诉讼或行使法定决定权无关的时限。例如,各种类型留置权的归档期限不包括在“命令”中。与提起诉讼开始无关的法院最后期限也不包括在内。

由于全球大流行的状况需要继续采取非常措施来防止新冠病毒肺炎的传播,这一“命令”可能会扩大到包括其他事项

为了确定您的权利主张适用于哪个司法管辖区的法律,与拟议主张相关的时间限制是否被“命令”暂停,或者更广泛地说,关于“命令”的影响,请随时就这些主题或任何其他问题联系我们的新冠病毒肺炎响应团队

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