Main Menu
采矿业适应气候变化

逻盛合伙人Keith Bergner的观点在2017/2018《律界精英》特刊——全球矿业杂志“采矿业适应气候变化”一文中被引用,该文章讨论了矿业公司如何改变经营方式,以便减轻气候变化对其运作的影响。

原文如下

采矿业适应气候变化

矿业公司开始了解到气候变化会破坏他们的经营。许多人现在正付诸努力,以节省巨大的未来成本。

全球公司正改变其经营方式,以减轻气候变化对其业务的影响。加拿大的采矿业是一个很好的例子。多伦多Torys 律师事务所的合伙人Dennis Mahony说:“在加拿大的北方,矿场已经不得不适应气候变化对其基础设施的影响。”
“看看我们曾经称之为‘永冻层’的情况,”该公司跨学科气候变化和排放交易实践的联席主席Mahony说。“在远北的冷冻尾矿坝里有很多废石,熔化面威胁到这些储存结构的稳定性,并增加了废物中的酸和重金属将渗入周围土壤和水体的可能性,造成严重的生态破坏。”
Mahony补充说: “在远北采矿的其他方面也是如此,假设长远寒冷的冬天是可预见的,例如,结冰的湖泊及河流的道路已经被世代使用于输入重型设备,工人和矿山供应物品。因为材料的平均温度升高,那些道路正在延迟结冰和提早解冻,即使在冬天的高峰也不稳定。”“因此,矿业公司被迫寻求昂贵的替代品来输入他们的设备和人员,”他说,“包括用飞机把他们运进去。”
多伦多Gowling WLG的合伙人AdamChamberlain说:“改变交通工具的方式也直接影响到了矿场的碳足迹。因此,矿场不仅要考虑和管理日益增加的成本,而且还要处理甚至10年或20年前不会成为现实的降解永久冻土的设计问题。”“环境正在变化; 在其变化中生活和经营的人需要不断适应才能生存下去。”

面临不确定性
“在许可阶段,采矿和气候变化越来越突出。”逻盛律师事务所在温哥华的合伙人KeithBergner说,“一个中心问题是,尽管有关于气候变化影响未来的工作假设,我们不能回顾历史,也就是说,过去发生了什么,将来还会发生吗?”

面对不确定性,Bergner表示,监管机构往往会保守,要考虑各种情况,并说:“拟议的采矿项目将继续安全吗?能够继续在这些各种情况下运行吗?”
Olthuis, Kleer, Townshend 律师事务所在多伦多的合伙人KateKempton说:“在涉及原住民矿业的情况下,减少不确定性的一种方法是通过使用初步的了解备忘录(MOU)和后来的影响和利益协议(IBA)。这些协议要求,在未经原住民同意并不提供各种保护的情况下,矿山不能建成。”

“语言不同,从我们的角度来看,随着时间的推移及加拿大和国际法律与理解的发展,IBA的条款标准不断上升。”她说。此外,许多现代协定也谈到了原住民的作用,规定了他们不仅要审查,评论和提供意见,而且在某些情况下,还要在决策中发挥作用。

Kempton说:“矿业公司通常会达成初步协议,因为市场是现实的- 例如,通过股票或银行通过贷款从投资者中筹集资金 - 通常需要确定性。”

“对于采矿公司来说,气候变化的威胁主要体现在两个方面:对遗留的矿场和未来运营的潜在不利影响,以及日益繁重的政府降低碳排放措施的成本。”Mahony说。因此,除了适应不断变化的天气之外,Mahony还指出:“矿业部门也面临越来越多联邦和省政府在全国范围内实施与气候有关的法律。”

“在矿业部门希望清单的首位是立法框架相对简单,并在全国范围内提供确定性和一致性。如某些复杂的法律不能很好协调对于公司进行跟踪和管理来说是非常昂贵的,并且增加业务规划的不确定性。” 

整体体现
Kempton说:“对于原住民来说,他们的法律通常要求他们向前看七代。它们嵌入在土地上,所以包括气候变化在内的环境保护是一个巨大的问题。”
对于源自气候变化影响的采矿业的潜在风险,Kempton(其律师事务所专为土著人民,个人和组织而工作)根据她的经验说,土著人民倾向于在每个问题上不善于层层考虑。

 “原住民感觉到他们有权同意或拒绝去同意其传统土地内的矿业等发展,否则会影响到他们的权利。所以从整体和全球的角度来看,任何一个矿业都是考虑到其所有的潜在影响- 环境,社会,文化和经济 - 整体而言。”

“事实上,采矿项目涵盖了整个生命周期中必须全面采取的多重广泛的考虑因素, ” Bergner说。例如,他问:“不仅在运营阶段,而且还停止运作时,可以做些什么来适应或减轻气候变化对矿场的影响?

他说矿场不会动,但鸟类,驯鹿或麋鹿群会。“采矿项目仍将在那里,即使它处于封闭和填海阶段。今天对健康动物或鸟类栖息地的影响可能会很小,对于气候变化对人口减少或迁移的影响可能会更大。“因此,在采矿的情况下,这些是非常特别的项目问题。”

经济与绿色能源
Stikeman Elliott LLP全球矿业集团的合伙人兼联合负责人QuentinMarkin说:“采矿经济与环境之间的思想越来越趋于一致。在许多情况下,对开发更环保的矿业基础设施方面具有经济意义。实际上,是对很多在此道上发展的矿业公司有利的。”

 例如,离电网的地方和没有附近基础设施接入的矿场历来采取了以下两种方法之一:他们要么从最近的电网基础设施建造一条大电力线路,要么是有电力的卡车柴油发电厂在矿场。“但是现在越来越多的公司是通常在偏远地区开始建立风力发电,在某些情况下,更多的是太阳能设施。这不是为了完全取代柴油或其他化石燃料,而是为了增加电力。”
Markin的客户之一,位于澳大利亚珀斯的SandfireResources在西澳的DeGrussa铜金矿投资了一个太阳能设施。位于澳大利亚内陆地区的中部,矿区显然受益于晴朗,干燥的气候。在非洲,IAMGOLD宣布为布基纳法索的Essakane金矿开采15兆瓦太阳能的合作。

不过,Markin说:“未来,随着可再生能源在其他领域的应用,越来越多的可再生能源的使用将受到电力储存技术的进步和矿场每天24小时使用这一能力的推动。”

Chamberlain在与加拿大北部的矿业主管会议期间说:“他正在听取更多关于可再生能源作用的讨论,作为应对气候变化对矿场影响的方法。”

矿业公司不是做建造风力发电机的业务 - 显然这不是他们的核心专长- 但Chamberlain说:“如果你在矿场建造风力涡轮机,如果它节省了金钱,并且还有助于环境,那就是全方位共赢。”
例如,他指出了西北地区的迪维克钻石矿,通过建设大型风电场来抵消柴油需求。从业务角度来看,减少燃料需求和相关成本的好处是显而易见的。虽然对涡轮机制造商的监管要求和合同关系增加了一些复杂性,但不足以超过利益。 Kempton说,创造有利于环境的当地经济机会可以通过建立多任务的矿山电力来实现。“正在开发的一种方法是将燃气轮机的剩余热能和功率用于为温室提供热能和电力,从而使气候变化的温室气体流通,以种植绿色蔬菜。” 回想起来,Markin说十年前的一个矿,决定在其部分功用需求中使用绿色能源一般被视为一种异常现象。“相比之下,如今,不仅在许多情况下具有经济意义,而且从公共关系和社会许可的角度来看,都是一帆风顺的,所以几乎所有的矿山可行性研究都探讨了是否融入某种形式的绿色能源。”

关于我们

逻盛的新闻中心,针对一系列对于希望在加拿大开展业务的中国客户以及希望在中国开展业务的加拿大公司来说很有意义的主题,提供最新信息,文章涉及公司商法、企业税法、并购、公司治理、房地产、项目开发、劳动和就业、养老金和雇员福利以及商业诉讼等内容.

编辑

作者

主题

最近的帖子

归档日期

文章

Back to Page