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《全球重组评论》4月刊访问逻盛律师事务所合伙人Heather Ferris,畅谈一个重组/破产律师的职业修养和工作场合的男女平等

《全球重组评论》2017年4月刊聚焦从事跨境重组和破产的女性法律专业人士,其中特别访问了逻盛律师事务所合伙人Heather Ferris,论及一个重组/破产律师的职业素养,以及工作场合中的男女平等。Heather在商业重组和破产领域已经积累了32年的经验。

节选原文

是什么吸引你从事重组和破产领域的工作?
在早年间我初入职场、还是一个初级律师的时候,我就非常偏好重组和破产领域的案子,这类卷宗使得我在职业生涯的早期培养了高度的责任感,并且积累了相当数量的直接客户关系。我也非常享受在充分理解客户的商业规则和法律条款限制中找寻有创造力的方法来解决客户在操作中碰到的实际问题。这个领域也同时为“你将来成为出庭律师还是非诉律师”这个问题提供了完美的答案。

这项工作中你最喜爱的部分是什么?
我非常有幸在工作中结实了几个相伴我大部分职业生涯的客户。这种长期的合作关系将我定位成客户的战略咨询顾问,而不仅仅是为客户提供法律意见。此外,客户业务本身涉及到不同的法律领域,例如雇佣、诉讼、银行、房地产以及公司业务,但工作的本质是极富挑战的,使我有机会对客户的实际业务和经济状况产生直接的影响。

你职业生涯中最令你骄傲的时刻?
那是一起多年前不为人知的案子,但结果是我帮助了整个镇子的居民。那是一个很小的以矿业赖以为生的小镇,镇上一个主要矿业公司申请破产,虽然我代理受托方,但最终的结果却是我在第一时间协助和解决了整个导致破产的法律问题,小镇得以幸免于难,小镇居民作为债权人得到了赔偿,结果是各方满意。小镇送我鲜花致以谢意,我也为自己通过解决如此重大的法律问题而回馈社区感到非常自豪。

你处理过的哪一个案子对你的职业生涯中影响至深?
这个问题很难回答,实际上有两个案子对我的职业生涯影响至深。第一个案子是一家中等规模的林业设备生产商和租赁商TMAR工业公司的《公司债权人安排法》(CCAA)上诉案,这是我经手过的第一起CCAA案件,迄今都令我为之骄傲,因为当时为这个公司实际提出的安排计划使得该公司免于被出售,事实上时至今日还在成功运转,屹立不倒。第二个案子是观点开发公司(Point of View Developments)导致随后一系列破产申请的房地产破产案。破产文件经历每个阶段从债务暂缓到夭折的CCAA计划,再到法庭指定的接管人。整个住宅小区,包括40个联体别墅和186个公寓单元的混凝土高层,在整个建设过程中遭遇了可以想象到的房地产开发中的所有问题,涉及到包括加拿大高等法院在内的法院申请。

你工作中最挑战的内容?
重组和破产专业人员需要处理大量利害攸关的工作,是快节奏、高要求以及高回报的工作。我的客户通常来找我的时候,都是时间非常紧张,需要在短时间提供解决方案。这一点非常挑战,因为事无巨细都需要仔细评估,因此你需要全神贯注,在极其有限的时间内设计方案以及仔细评估方案如何执行。工作本身内容不同,需要充分理解、分配、权衡债权人、债务人或者指定的会计事务所等各方的目标和利益。

你对于进入这个领域的女性从业者有什么建议?
作为一个优秀的重组和破产律师,你必须务实、勤恳、持之以恒并富于创造力。你需要学会处理高负荷的工作,做到循序渐进、主次分明、迅速高效,以防止在强大的时间压力下工作脱轨运行。这份工作充满挑战,但除了这些挑战,伴随重组或挽救一个公司,或者追回重大债务而来还有丰厚的回报。但是,你必须清楚“冰冻三尺非一日之寒”,有些案子持续数年,你需要做好打“持久战”的准备。

对于在工作场合提高性别平等,你怎么看?
促进平等对于我们为客户提供其需要的服务至关重要,这不仅仅指男女平等,还包括别的形式的平等。创造多元化的企业文化,鼓励不同的想法、背景和方法,汇集最优秀的人才资源,缔结更好的工作成果,确保对每个想法的评估纯粹基于其价值。

目前职场上促进男女平等的方法与你初入职场时有何不同?
性别平等已经从激进主义关注发展为商业关注。从目前企业界处理这个问题的方式就能看出这个显而易见的变化。例如,近年来加拿大证券管理机构制定了规则,要求公司披露其董事会和高管人员中女性的数量,建议公司采用政策来提高性别多样化,尤其是高层管理人员。监管机构曾表示,他们将在2017年评估公司是否需要进一步加强在这方面的规则。就在最近,惠普公司宣布对于没有满足多元化要求的律师事务所预扣10%的律师费。这两个例子表明,事情开始变化,尽管速度缓慢。

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逻盛的新闻中心,针对一系列对于希望在加拿大开展业务的中国客户以及希望在中国开展业务的加拿大公司来说很有意义的主题,提供最新信息,文章涉及公司商法、企业税法、并购、公司治理、房地产、项目开发、劳动和就业、养老金和雇员福利以及商业诉讼等内容.

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